Sunday, May 30, 2010

Caraman : Haute-Garonne (Languedoc)

Le Lauragais est un petit pays médiéval autrefois à cheval sur deux évêchés : l'évêché de Toulouse et l'évêché de Saint-Papoul, tous deux issus de l'ancienne cité des Volques Tectosages, peuple celtique arrivé dans la région au IIIème siècle avant JC. La partie proprement toulousaine autour de Caraman a été incluse dans le département de Haute-Garonne. Le Lauragais se situe sur l'axe majeur qui unit le bassin aquitain à la Méditerranée.

Lauragais is a little medieval entity formerly shared by two dioceses : Toulouse and Saint-Papoul, both of them being dismantlements of the former city of the Volcae Tectosages, a Celtic tribe that reached the zone in the 3rd century BC. Parts belonging to Toulouse around the town of Caraman were included into "Haute-Garonne". Lauragais is situated on the main axis uniting the Aquitanian basin and the Mediterranean.





  • Echantillon représentatif / Sample :
Taille réelle / Full Scale


  • Analyse anthropologique sommaire / Brief anthropological analysis :

- Type 1 : Complexion foncée (cheveux bruns, pigmentation foncée mais yeux gris/vert), légèrement leptomorphique, face plutôt large, nez convexe, yeux rapprochés, sourcils épais, mâchoire large
~ Méditerranéen dinaromorphique

Dark complexion (dark hair, dark pigmentation, yet grey/green eyes), lightly leptomorphic, rather large face, convex nose, close-set eyes, thick eyebrows, large jaw

~ Dinaromorphic Mediterranid




Contrairement à la région strictement toulousaine, le type dominant est ici clairement un type est-pyrénéen que l'on retrouvera en abondance dans la vallée de l'Ariège. On retrouve cependant la prédominance très notable des yeux clairs. Certains individus sont plus classiques dans la variabilité méditerranéenne.

Contrary to what we noticed in Toulouse, the main type is a classical East-Pyrenean subtype that is abundantly found in the valley of the Ariège river. Nevertheless, common features such as light eyes are striking. Some individuals are more classical according to Mediterranean standards.





- Type 2 :
Complexion intermédiaire (yeux clairs, cheveux bruns, ...), brachymorphique, face plutôt large, nez plutôt massif et convexe, yeux rapprochés, mâchoire large, oreilles décolées
~ Alpino-Méditerranéen dinaromorphique

Intermediate complexion (light eyes, dark hair, ...), brachymorphic, rather large face, rather massive and convex nose, close-set eyes, large jaw, pointy chin
, flappy ears
~ Dinaromorphic Alpino-Mediterranid




Phénotype commun en Languedoc. Certains individus sont notablement plus foncés en termes de complexion et plus classiquement "alpinides" (petit nez, yeux distancés, brachymorphisme fort, ...).

A common phenotype in Languedoc. Some individuals are darker and more Alpinid morphologically speaking (little nose, distanced eyes, strong brachymorphism, ...).



Une mention particulière doit être faite sur ce dernier type leptomorphique qui fait transition avec le premier type : il s'agit d'un phénotype spécifiquement sud-languedocienillustré par exemple par Jacques Viguier. Les traits sont les suivants : lèvres pleines, yeux clairs, nez droit, cavité orale peu marquée, traits généraux de la face anguleux mais traits secondaire assez "bouffis", tendances parfois rousses, ...

A peculiar leptomorphic type must be noticed : transitional with the first type, this is the ultimate Languedocian phenotype (illustrated by Jacques Viguier). Common features are : full lips, light eyes, straight nose, badly-defined oral cavity, angular facial traits yet puffy secondary features, reddish undertones, ...




  • Morphotypes finaux / Final morphotypes :

Saturday, May 29, 2010

Toulouse : Haute-Garonne (Languedoc)

Les hypothèses les plus récentes font de Toulouse une création du peuple, probablement aquitanique, des Tolosates avant que ceux-ci ne soient délogés de leur oppidum de Vieille-Toulouse qui surveillait le confluent de la Garonne et de l'Ariège par les Volques Tectosages au IIIème siècle avant JC. Ainsi s'explique le célèbre bicéphalisme de Toulouse entre une rive gauche de la Garonne gasconne, héritière du peuplement aquitain, et une rive droite languedocienne, en contact avec la Méditerranée via le Seuil de Naurouze (cf Carte de la gasconnité à Toulouse). La ville romaine de Tolosa sur la rive droite est ainsi dite par les Romains : "Quae ad Aquitanos hostes respicere debebat" ("qui devait surveiller les ennemis aquitains"). Pour quelques idées sur l'ethnogénèse de cette région, voyez ce résumé d'article sur Leherensuge ("New paper on Mediterranean genetics").

The most recent hypotheses explain that Toulouse was founded by the Tolosates - quite probably an Aquitanian tribe - who were subsequently expelled by the Celtic Volcae Tectosages from their oppidum in Vieille-Toulouse overlooking the confluence of the Garonne and Ariège rivers in the 3rd century BC. This event is the root for the famous bicephalism of the town, the left bank - heir to Aquitanian peopling - being Gascon-speaking, while the right bank, linked to the Mediterranean through the Seuil de Naurouze (see Map of gasconity in Toulouse) is Languedocian-speaking. The Roman city of Tolosa on the right bank was said by the Romans to be : "Quae ad Aquitanos hostes respicere debebat" ("the one which had to watch the Aquitanian enemies"). If you want to get some ideas about this area's ethnogenesis, see this article on Leherensuge ("New paper on Mediterranean genetics").






  • Echantillon représentatif / Sample :
Taille réelle / Full Scale


  • Analyse anthropologique sommaire / Brief anthropological analysis :

- Type 1 : Complexion plutôt claire (yeux bleus, cheveux châtains/blonds, ...), légèrement leptomorphique, face plutôt large, nez plutôt massif et convexe, yeux rapprochés, mâchoire large
~ Nordo-Méditerranéen dinaromorphique

Rather light complexion (blue eyes, chestnut/blonde hair, ...), lightly leptomorphic, rather large face, rather massive and convex nose, close-set eyes, large jaw, pointy chin

~ Dinaromorphic Nordo-Mediterranid




Il s'agit là d'un type tout à fait toulousain et très notable dont nous verrons qu'il est assez bien représenté dans tous les pays languedociens du bassin droit de la Garonne. Il est cependant notablement masculin. La relative largeur du nez est un trait spécifique. Certains individus sont évidemment dans une variabilité plus méditerranéenne qui domine largement dans les vallées pyrénéennes plus au Sud.

This is a very specific and Toulousain-looking type that is quite widespread throughout Languedocian countries on the right bank of the Garonne river. It is mostly masculine. The large nose shape is quite remarkable. Undoubtedly enough, some individuals match a more Mediterranean variation which is quite dominant in southern Pyrenean valleys.



Certains individus accusent des traits "bouffis" plus largement languedociens.

Some individuals exhibit "puffy" features which are part of Languedocian variability.




- Type 2 : Complexion intermédiaire (yeux clairs, cheveux bruns, ...), brachymorphique, face plutôt large, nez plutôt massif et convexe, yeux rapprochés, mâchoire large, oreilles décolées
~ Alpino-Méditerranéen dinaromorphique

Intermediate complexion (light eyes, dark hair, ...), brachymorphic, rather large face, rather massive and convex nose, close-set eyes, large jaw, pointy chin
, flappy ears
~ Dinaromorphic Alpino-Mediterranid





La limite avec le premier type est assez artificielle. Il s'agit également d'un phénotype très toulousain (Toulousain, Lauragais, pays tarnais, ...). Certains individus de complexion plus claire en moyenne font état d'une variabilité alpine plus classique (yeux distancés, face large, petit nez, ...).

The frontier between Type 1 and Type 2 is a bit artificial. This is a very common Toulousain phenotype (Toulousain, Lauragais, Tarn, ...). Some lighter individuals do show more classical Alpinid features (distanced eyes, large face, little nose, ...).





  • Morphotypes finaux / Final morphotypes :

Sunday, May 16, 2010

Viviers : Ardèche (Vivarais)

Entre Rhône et Cévennes, le peuple celte des Helviens habitait le Sud du département moderne de l'Ardèche. Le Plateau des Gras - important site mégalithique - constituait leur centre névralgique avec la cité d'Alba, la capitale de l'Helvie, qui sera remplacée au IVème siècle par Viviers qui donnera son nom à la région : le Vivarais.

Inbetween the Rhône river and the Cévennes mountains, the Celtic people of the Helvii inhabited the southern part of the modern département of Ardèche. The "Plateau des Gras" - an importat megalithic site - was a key area with the city of Alba, capital of Helvia, which whill be replaced by Viviers in the IVth century the name of which is the province's name : Vivarais.





  • Echantillon représentatif / Sample :
Taille réelle / Full Scale


  • Analyse anthropologique sommaire / Brief anthropological analysis :

- Type 1 : Complexion intermédiaire (yeux noirs, cheveux châtains, ...), leptomorphique, face large, long nez implanté haut et convexe, yeux rapprochés, mâchoire très large et bombé, menton pointu
~ Nordo-Méditerranéen dinaromorphique

Intermediate complexion (dark eyes, chestnut hair, ...), leptomorphic, large face, long and high-rooted convex nose, close-set eyes, very large and bombed jaw, pointy chin

~ Dinaromorphic Nordo-Mediterranean




Il s'agit là d'un phénotype commun dans le Midi de la France qui se fait rare en Haut-Vivarais, à la jonction des pays arpitans. Cependant, on ne peut que remarquer le caractère impressionnant du bas de la face. On rencontre des phénotypes plus étonnants encore et très localisés : complexion plus claire, nez convexe, yeux souvent clairs (bleu aquatique), pseudo-epicanthus, ... Je vois assez peu d'équivalents en France, par contre ces individus tendraient à se rapprocher de certains types lombards.

A very common phenotype in southern France (and that is getting rare in High Vivarais bordering Arpitanian countries). The lower face is quite remarkable. Even more original and localized types can be found : lighter complexion, a convex nose, light eyes (aqua-blue eyes), pseudo-epicanthus, ... I don't visualize many French counterparts to these phenotypes, somehow it reminds me of some Lombard types.





- Type 2 : Complexion intermédiaire, brachymorphique, tête ronde, petit nez implanté bas assez large, yeux éloignés
~ Alpinoïde

Intermediate complexion, brachymorphic, round face, little low-rooted nose that can get rather broad, wide set eyes

~ Alpinoid




Type fréquent dans le Sud de la France, plus particulièrement dans la vallée inférieure du Rhône. Certains individus (complexion claire, nez épaté, ...) pourraient déjà annoncer les pays arpitans.

A very common type in southern France, more particularly in the lower valley of the Rhône river. Some individuals (light complexion, snub nose, ...) may already announce Arpitanian lands.





  • Morphotypes finaux / Final morphotypes :

Saturday, May 15, 2010

Salses : Roussillon (Catalogne)

Avant Homo Sapiens, la région de Salses fut fréquentée par des hominidés entre 450.000 et 300.000 avant JC (Paléolitique inférieur : cf Homme de Tautavel). Avec l'arrivée des hommes modernes, cette région (dite "La Salanque") se trouve alors au débouché du chemin du sel qui relie l'Atlantique à la Méditerranée.

On sait peu de choses des peuplades antiques qui habitaient la contrée. On suppose que le Roussillon actuel est l'héritier de la cité ibère des Sordones, ce qui confèrerait à Salses un caractère frontalier ancien, d'abord entre Sordones et les Elysiques à Narbonne (dont pourtant l'onomastique, avant leur annexion par les Volques, laisse penser qu'il pourrait également s'agir d'un peuple ibère), aujourd'hui entre terres de langue catalane et de langue languedocienne. La Salanque est en effet la région la plus septentrionale de Catalogne (Lien : extrait sonore du catalan salanquais).

Before Homo Sapiens, the area of Salses was inhabited by hominidae inbetween 450.000 and 300.00 BC (Lower Paleolithic : cf Homme de Tautavel). With modern humans, this region known as "La Salanque" became one extremity of the large prehistoric Pyrenean salt road uniting the Atlantic with the Mediterranean.

Few things are known about the ancient peoples inhabiting this land. Roussillon might be heir to the Iberian city of the Sordones, which would make Salses a very ancient border-town, first between the Sordones and the Elysiques of Narbonne (whose onomastics - before being annexed by the Volcae - show Iberian affinities), nowadays between Catalan-speaking and Languedocian-speaking lands. "La Salanca" is Catalonia's northernmost region (Link :
audio extract).




  • Echantillon représentatif / Sample :
Taille réelle / Full Scale


  • Analyse anthropologique sommaire / Brief anthropological analysis :

- Type 1 : Complexion brune (cheveux noirs, yeux foncés, ...), leptomorphique, longue tête triangulaire, long nez droit, yeux rapprochés, menton en pointe et large mâchoire
~ Atlanto-Mediterranéen

Dark complexion (black hair, dark eyes, ...), leptomorphic, long and triangular head, long an straight nose nose rather parallel to the face, close-set eyes, pointy chin and large jaw
~ Atlanto-Mediterranean




Il s'agit du type physique catalan médian et est très représentatif des Pyrénées de l'Est ainsi que de la côte méditerranéenne. Les variantes "dinarisées" (long nez convexe plutôt parallèle à la face) et plus claires (yeux gris/verts typiques) sont plus typiques des seules Pyrénées.

This is the basic Catalan type and is quite representative of the Eastern Pyrenees and the Mediterranean coast. When "dinaricized" (a long and convex nose rather parallel to the face) and lighter (very typical green/grey eyes), this type gets more unique and specific to the Pyrenees.





- Type 2 : Complexion intermédiaire, brachymorphique, face large, tête ronde, nez large et robuste, yeux plutôt distancés, large mâchoire
~ Alpino-Méditerranéen

Intermediate complexion, brachymorphic, large face, round head, large and robust nose, rather distanced eyes, large jaw
~ Alpino-Mediterranean





Ce type physique, dit "ibéro-insulaire" par les anthropologistes français du XIXème siècle, constitue un type catalan bien identifié représentatif plus largement d'une variabilité "ibéro-pyrénéenne" qui comprend également le Languedoc méridional voisin. La variante accusant des traits "bouffis" (yeux distancés, lèvres pleines, nez large et empâté, ...) est très archétypique.

This physical type - known as Ibero-insular by XIXth century French anthropologists - is a well identified Catalan type quite representative from what could be called an "Ibero-Pyrenean" variability which included neighbouring southern Languedoc. The following variant - characterized by puffy physical features (distanced eyes, full lips, broad and puffy nose, ...) - is quite archetypal.



Finalement, on rencontre des variantes dinaromorphiques qui font transition avec le Type 1.

Eventually, dinaromorphic and transitional variants are found.




  • Morphotypes finaux / Final morphotypes :

Sunday, May 9, 2010

Boulogne-sur-Mer : Pas-de-Calais (Boulonnais)

Le Boulonnais constituait la partie maritime de la véritable Picardie, terre-frontière entre le bassin parisien et les terres germaniques. Le terme de picard a d'ailleurs l'origine une signification "ethnique" : il s'agit de désigner les romanophones au Nord de l'Île-de-France. La langue picarde laisse d'ailleurs entrevoir un possible substrat germanique (maintien des consonnes initiales latines dans le groupe ca), ce qui est en conformité avec l'appartenance à la Gaule Belgique de cette région. Au demeurant, la toponymie de la région de Boulogne est sans appel quant au caractère néerlandais ancien de la zone : Maninghen, Echinghen, Bazinghen, Hervelinghen, ... Boulogne se dit Bonen en néerlandais.

Boulonnais was the maritime part of true Picardy, a border-country inbetween Paris and Germanic lands. The very term of "Picard" had initially an ethnic meaning : it designated the Romance speakers which inhabited lands North of Île-de-France. The Picard language's phonetic characteristics might hint to a remote Germanic substrate (Latin initial counsonants such as "ca" are maintained) which match the Belgian past of the area. Placenames in the surroundings of Boulogne (Bonen in Dutch) were obviously formed in the Dutch language : Maninghen, Echinghen, Bazinghen, Hervelinghen, ...




Gallia Belgica


Picardy as one of France's former provinces



  • Echantillon représentatif / Sample :
Taille réelle / Full Scale


  • Analyse anthropologique sommaire / Brief anthropological analysis :

- Type 1 : Complexion claire, brachymorphique, orbites supérieures développées, nez petit assez flasque, front haut et droit, larges pommettes, large mâchoire, yeux éloignés
~ Borreby

Light complexion, brachymorphic, developed browridges, little and rather flabby nose, high and straight forehead, broad cheekbones, broad jaw, wide-set eyes
~ Borreby




Type classique de la France du Nord, on en rencontre une variante plus sombre.

A classical type from northern France, a darker variant can be identified.



Une variante intéressante qui fait transition avec le second type est caractérisée par un nez convexe : c'est le type le plus fréquent dans la zone étudiée. Les yeux sont très distants chez les femmes et nous rappellent certains types "germaniques" rencontrés en Moselle.

An interesting variant which is transitional with type 2 is characterized by a convex nose : this is this area's most abundant type. Eyes are quite distant amongst women and remind us of "Germanic" types found in Moselle.





- Type 2 : Complexion claire (yeux gris, cheveux clairs, ...), leptomorphique, leptoprosopique, long nez, dinaromorphisme, longue et étroite mâchoire, yeux rapprochés
~ Nordique dinarisé ie Celtique-Nordique

Light complexion (grey eyes, light hair, ...), leptomorphic, leptoprosopic, long nose, dinaromorphism, long and narrow jaw, close-set eyes
~ Diaricized Nordid aka Keltic-Nordic




Il s'agit du pendant classique du premier type dans la France septentrionale. Une variante dite trivialement à "tête chevaline" accuse des traits ethniques que l'on peut dire "flamands" à défaut d'un terme plus idoine : complexion plus foncée, traits du visage mieux marqués, petite bouche, nez droit, ... (voir : Flandre).

This is a classical counterpart to Type 1 in those areas. A variant - trivially named "horsy face" - visibly shows strong ethnic traits that one can label as "Flemish" failing a proper term : darker complexion, well defined facial traits, a rather small mouth, straight nose, ... See Flanders.



  • Morphotypes finaux / Final morphotypes :